Для чего кошке усы: интересные факты о вибриссах

Поговорим сегодня о том, зачем кошкам усы. Бесспорно, роскошные, длинные усы дополняют, украшают образ животного. Но в природе все подчинено закону целесообразности. Любая часть тела и животных, и человека функциональна и имеет свое предназначение. Для чего кошке нужны усы, и какую функцию они выполняют? Попробуем разобраться.

Как по-научному называются усы у кошек

Если присмотреться, можно заметить, что микроструктура кошачьих усов отличается от структуры волосков шерстного покрова. Они более длинные (достигают 7 см), плотные и упругие. Кроме того, они расположены в определенных зонах. По-научному усы кошки называются вибриссы. Слово имеет латинское происхождение. Слово «Vibrissae» в переводе означает «колебаться» или «вибрировать».

Осуществляя чуть заметные колебания, вибриссы улавливают воздушные потоки от встречных предметов. Таким образом, происходит осязание (восприятие) окружающего мира. То есть вибриссы являются совершенно самостоятельным органом, имеющим не только анатомические, но и функциональные особенности.

Строение и расположение вибриссов у кошек

Вибриссы развиваются у котят в первые месяцы жизни, еще в период внутриутробного развития. Животные снабжены ими с рождения до самой смерти. Длина и толщина могут изменяться в течение жизни, в зависимости от состояния здоровья, условий содержания. После естественного изнашивания происходит постепенная замена вибрисс. Отслужившие волоски выпадают поэтапно, вне зависимости от периодов линьки.

Из чего состоят усы

По сравнению с покровным волосом, усы у кошек имеют более сложное строение и многочисленные функции. Если волосы отвечают за теплоизоляцию и защиту кожных покровов, то вибрисса – видоизменившийся рецептор органов осязания. Основные составные части таковы:

  • Жесткие чувствительные волоски, расположены над поверхностью кожи.
  • Корневые части или фолликулы, погружены в дермальный слой кожи.
  • Нервные окончания проводят нервный импульс дальше.
  • Волосяные луковицы окружены венозными полостями (синусами).
  • Вибриссы могут менять направление, благодаря сокращению поперечно-полосатой мускулатуры.

усы у кошкиМалейшие изменения окружающей среды, которые животное ощущает, как воздушные потоки, улавливаются чувствительными вибриссами и преобразуются в нервные импульсы. Затем они передаются в сенсорные отделы головного мозга (лицевые вибриссы иннервируются ветвями тройничного нерва), где и происходит их обработка.

Более мощные вибриссы обеспечивают лучшую осязательную функцию. Это зависит от самочувствия питомца, состояния кровеносной и нервной систем. Полноценный рацион, насыщенная микроэлементами пища формируют длинные и толстые усы у кошки.

Усики есть не только на мордочке!

Один из факторов различия между вибриссами и волосяным покровом у животных – их расположение. Вибриссы обычно располагаются небольшими группами. Типичных мест локализации несколько:

  • в области носа (с каждой стороны);
  • усы на щеках (тут находятся так называемые подусники);
  • на верхних веках;
  • в области подбородка;
  • на лапах (чуть выше прибыльного пальца);
  • в нижней части хвоста.

Кроме того, растут утолщенные волоски по телу, которые выполняют роль вибрисс. Основное предназначение – помогать в охоте на подвижную добычу.

Многие спрашивают, сколько усов у кота. Было подсчитано, что всего на мордочке (включая подусники, подбородок и веки) расположено от 33 до 40 вибрисс.

Есть ли усы у лысых кошек

Некоторые разновидности кошек породы сфинкс вовсе лишены вибрисс, а у других они короткие или представлены тонкими, завивающимися волосками. Между тем, известно, что кошки этой породы не хуже других ориентируются в пространстве, ловко прыгают и удачно охотятся.

Ученые пока не могут найти ответ на вопрос, как сфинксы обходятся без тактильных рецепторов. Есть предположение, что природный интеллект этих животных компенсирует утрату важного органа чувств.

Еще кое-что интересное: кошки с высоким уровнем интеллекта

Зачем коту и кошке нужны усы

Исследователи пришли к выводу, что первоначально усы у котов несли обонятельную функцию. В ходе эволюции они взяли на себя целый ряд других функций, помогающих животному адаптироваться к условиям окружающей среды. Сегодня это – специализированные органы чувств, реагирующие на мельчайшие колебания встречных потоков воздуха.

Вкупе с другими органами чувств, вибриссы помогают животным составлять трехмерную картину мира, и, в конечном итоге, успешно выживать в дикой природе.

Рецепторы усов у кошек настолько чутки, что способны улавливать движение воздуха от встречных предметов. Благодаря вибриссам питомец умеет:

  • оценивать размеры ближайших тел и расстояние до них;
  • ориентироваться в темноте;
  • составлять характеристику незнакомого предмета.
  • беречь органы зрения во время охоты;
  • развивать метеочувствительность;
  • рассчитывать траекторию прыжка;
  • контролировать поведение добычи.

Рассмотрим более подробно основные функции вибрисс.

Помощь в охоте

кот на охотеБлагодаря вибриссам, кошка успешно маневрирует во время охоты. Во время бега или пробираясь сквозь густые растения, она бережет глаза, хотя все внимание направлено на потенциальную добычу. Животное моментально рассчитывает траекторию прыжка, контролирует положение тела в полете. Особую роль усы играют в ближней ориентации. Схватив добычу, кошка может контролировать ее поведение. А ведь в это время жертва находится в пространстве, неохваченном зрением (область перед мордой). Не зря считается, что коты с длинными усами – лучшие мышеловы.

Ориентация в пространстве

Благодаря вибриссам, кошки прекрасно ориентируются в пространстве. Они могут легко двигаться, как днем, так и ночью. Роль глаз в темное время суток на себя берут вибриссы. С их помощью, животные ощущают предметы на расстоянии (по движению воздушных потоков). Если кошке предстоит залезть в узкое пространство, с помощью вибрисс она оценит, пройдет ли вслед за головой туловище.

Осязательная функция

Осязание предметов на расстоянии – основная функция чувствительных волосков. По обратному движению воздуха от предметов они ощущают их размеры и расстояние. Это дает возможность успешно обогнуть препятствия. Осязая и обоняя пищу, кошка определяет ее вкус и свежесть. При помощи вибрисс она способна понять, каковы условия внешней среды (температура воздуха, влажность, атмосферное давление, сила и направление ветра).

Сигналы в общении

Вибриссы помогают кошке получить информацию о людях и животных, находящихся поблизости. Изменяя положение вибрисс, она как бы ощупывает интересующий ее объект. Направляя усы вперед, она дает понять, что заинтересована и готова к активным действиям. Во время игры или охоты усы собраны вместе. Это также может означать агрессию или испуг.

Что будет, если кошке или коту обрезать усы

Действуя в научных целях, ученые удалили у кота усы. Это позволило наглядно продемонстрировать, зачем коту усы. При удалении вибрисс нарушался процесс ориентации, поддержания равновесия, оценки пространства.

В итоговом отчете было указано, что подрезание усов может привести к поломке «навигационной системы» кошачьих, а, значит, и к дезориентации. Все это увеличивает риск травматизации.

Домашние кошки, потерявшие вибриссы, успешно переживут этот период. При внимательном отношении со стороны хозяев, они благополучно дождутся отрастания новых. Уличные животные, вынужденные выживать, могут пострадать:

  • не смогут защитить себя от травм во время бега;
  • снизится способность ориентироваться в темноте;
  • не оценят размеры узкого лаза, и могут застрять;
  • не смогут правильно определить траекторию прыжка;
  • могут потерять равновесие.

Расстройства в физиологии или психике

Неспособность ориентироваться в пространстве плохо отражается на физиологическом и психическом здоровье кошек. Натыкаясь на предметы, они могут травмироваться. Охота в это время становится проблематичной, поэтому возникнет проблема с пропитанием. Возможны также проблемы с координацией, походкой. Вероятны падения с высоты.

Дезориентация в пространстве является стрессом для животных, поскольку они чувствуют себя беззащитными. Умение оценивать окружающую обстановку – для них естественный способ выжить. Кот без усов становится беспокойным, замкнутым, нервным. Тревожность может перерасти в длительную депрессию.

Отрастают ли усы у котов?

Как и весь волосяной покров, вибриссы у кошек имеют обыкновение меняться с течением времени. Их смена происходит постепенно, поэтому не наносит животным ущерба. Поскольку выпадают лишь сами усики (фолликулы остаются невредимыми), то отрастание молодых рецепторов происходит довольно быстро (через 2-3 недели). В ряде случаев отрастание идет более медленно. При отрезании или повреждении усов (если фолликулы не повреждены), со временем, также произойдет полное восстановление. Поврежденные фолликулы некоторое время болят и кровоточат, восстановление волоса не происходит.

Проблемы с вибриссами у кошек

Ломкость или выпадение вибрисс у кошачьих может говорить о серьезных проблемах со здоровьем, плохом уходе, неблагоприятных условиях окружающей среды. А их полное отсутствие – о наличии наследственных, генетических патологий.

Ломаются

Обламывание волосков, в большинстве случаев, указывает на плохой уход за шерстью или нарушение водного баланса (состояние опасное для кошки). Причиной может быть:

  • недостаточное употребление жидкости;
  • слишком сухой воздух в помещении;
  • пересыхание шерстного покрова вследствие частых купаний.

Выпадают сами

Повышенное выпадение вибрисс или остевых волос, скорее всего, говорит о внутренней проблеме. Зачастую, это симптом того или иного заболевания, влияющего на состояние шерстного покрова:

  • аллергическая реакция (возможные причины – цветение растений, реакция на пищу, лекарства, домашнюю химию);
  • авитаминоз (дефицит витаминов, влияющих на состояние шерсти (А, В, Е, Д), несбалансированный рацион);
  • гельминтозы;
  • грибковые патологии;
  • кожные паразиты.

Медленно и плохо растут – или не растут вообще

усы у сфинксаПолное отсутствие вибрисс или медленный рост – также признак плохого здоровья кошки. Скорее всего, здесь речь идет о нарушении обменных процессов или эндокринной патологии, приводящих к нарушению состояния покровных тканей. В ряде случаев отсутствие волос говорит о генетически обусловленном наследственном нарушении.

Для кошек некоторых пород (сфинксы, эльфы, бамбино) данная особенность является породной и не нуждается в какой-либо коррекции.

Как помочь кошке, потерявшей усы в несчастном случае?

В том случае, если не произошло нарушения фолликул, вибриссы скоро восстановятся самостоятельно. А пока кошка без усов, следует окружить ее вниманием. Способность к ориентированию, оценке окружающей среды нарушены, и питомец может легко пораниться или упасть. Важно держать его под контролем, не выпускать на улицу, не оставлять одного в темном помещении.

Если статья оказалась полезной, поделитесь ей с друзьями. Будем рады отзывам, комментариям, живому общению по теме статьи. А вы как думаете, для чего кошке нужны усы?

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector