Маленькие боги: кошки Древнего Египта

Немногие животные удостаивались таких же почестей, как кошки в Древнем Египте. Находки археологов свидетельствуют о трепетном отношении египтян к своим питомцам. Всю жизнь их холили и лелеяли, а после смерти хоронили с соблюдением традиций. Кошек обожествляли: они символизировали солнце и плодородие. А чего стоит богиня Баст, молодая женщина с кошачьей головой?

Отношение египтян к кошкам

Изображение кошки в древнем египтеУченые предполагают, что египтяне одомашнили кошку в III тысячелетии до нашей эры. Для народа, живущего сельским хозяйством, одной из главных бед были грызуны. Кошки успешно расправлялись с вредителями, оберегая урожай от уничтожения. Они истребляли крыс — разносчиков чумы и змей, еще один источник опасности для человека.

Согласно Геродоту, к кошкам, как и к другим священным животным, приставляли служителей. Эта должность считалась весьма почетной, и переходила от отца к сыну. Кошки пользовались привилегиями не только при жизни, но и после смерти, а их предумышленное убийство каралось смертной казнью. Если кошка в Древнем Египте случайно погибла по вине человека, то он должен был выплатить виру жрецам.

Статуэтка кошкиВ 1888 году археологи обнаружили мумии этих животных в общей гробнице — более 80 тысяч. Траур по ним длился столько же, сколько по человеку — 70 дней. На саркофаги знатных людей часто наносили изображения кошек, или клали внутрь статуэтку. Считалось, что так питомец будет сопровождать своего владельца и в загробном мире. Изображения кошек встречались на предметах повседневного пользования и на украшениях, выполняя роль защитного символа.

Кошачий культ

Египтяне видели кошек не только в хорошо известной богине Бастет. Многие представители пантеона тоже обладали ярко выраженными кошачьими чертами:

  • Сехмет — богиня войны;
  • Тефнут — богиня влаги во всех ее проявлениях;
  • Мафдет — богиня-мстительница;
  • Шесемтет — богиня магии.

Часто боги принимали облик сфинкса или льва, в частности: Амон, Акер и Ра, однако, никто не смог превзойти Бастет по популярности. Несмотря на изменения ее культа, она все равно ассоциировалась с диким, но прирученным зверем. Именно на этот период приходится пик почестей, которые египтяне воздавали кошкам. Ради них они даже бросались в горящий дом при пожаре, только чтобы убедиться в отсутствии там животных. По словам Геродота, после смерти питомца все члены семьи сбривали брови в знак траура.

Богиня-кошка

богиня Мут
Богиня Мут

Культ Баст имел огромное значение для египтян, и это еще раз показывает уровень почитания кошек. Богиня имела два воплощения: дружелюбное, с кошачьей головой, и агрессивное — со львиной. До одомашнивания кошек в Древнем Египте Баст изображали только в виде женщины-львицы. Ее отождествляли с Сехмет, позднее — с Хатхор и Мут, Артемидой, иногда — Афродитой.

Имя богини

Несмотря на распространенность формы “Бастет” египтологи настаивают на кратком “Баст”. Этот вариант принимается большинством: древние египтяне часто не записывали гласные звуки, и слово “bȝstt” звучало и как “Баст”, и как “Бастет”. Не исключено, что это производная от имени аналогичного бога мужского пола.

Семья богини

Родители Бастет — Солнце и Хатхор, богиня Луны. Ее брат и сестра — Хонсу, лунное божество, и Нут, покровительница небес. У Баст есть сын — бог войны, бури и грозы Махес.

Лик богини

Богиня Бастет
Богиня Бастет

Баст выглядит как кошка или миловидная стройная женщина с кошачьей головой. Цветами божества считались черный и зеленый. Если Бастет изображали в человеческом облике, то часто в руках богини был систр — музыкальный инструмент, который сам по себе олицетворяет счастье и веселье. У ног Баст рисуют котят: четверо малышей символизируют покровительство детям, плодородие и процветание.

Зачем обращались к Баст

Бастет — богиня плодородия, домашнего очага, любви, кошек и женской красоты. К ней обращались за благополучным разрешением от бремени при родах. Амулеты с изображением кошки в Древнем Египте носили все, независимо от возраста, спасаясь от болезней.

Красота женщины-кошки

Богиню считали эталоном красоты: не зря же она была ее покровительницей. Девушки и женщины, следуя за божеством, стремились стать похожими на нее. Считается, что именно с изображений Баст пошла мода на яркие, четкие стрелки вокруг глаз.

Становление культа

Историки указывают на становление культа Бастет с Х века до н.э., хотя есть информация, что богиня-кошка в Древнем Египте стала известна намного раньше: со II тысячелетия до н.э., а ее храм впервые упоминается в XX веке до н.э.

Расцвет культа

Новый виток развития кошачьего культа произошел вместе с возведением города Бубастис до статуса столицы. Бубастис располагался в восточной части дельты Нила, и слыл главным местом поклонения богине-кошке. Благодаря взлету популярности культа ежедневно в город прибывали сотни людей. Геродот свидетельствует о 700 тысячах паломников, каждый год посещавших город.

Фестиваль Баст

Особенно популярным был фестиваль в честь Баст. Празднующие плыли по реке, сопровождая путешествие игрой на флейтах, систрах, хлопаньем в ладоши и пением. Церемония задерживалась у каждого прибрежного города, а по прибытии в Бубастис праздник достигал особого размаха. Жертвоприношения, обильная еда и питье, пение и танцы — все это почитатели дарили своей богине.

Привилегии кошек

Подношение кошкам в ЕгиптеКошек не просто так называли священными: отношение к ним было, как к божествам. Им уступали дорогу и обходили спящих, даже если они мешали людям. Известно о дрессированных кошках, которые собирали рыбу и птицу вместе с охотниками. Так как животное было очень дорогим, то его содержали только в богатых домах. Часто питомцу принадлежал собственный надел с земли, доходы с которого покрывали расходы на питание и уход.

В качестве подношения египтяне приносили детские волосы. Жрец взвешивал остриженные локоны, и принимал равное по весу серебро. За это служители храма кормили животных специально разведенными видами рыб без чешуи, развлекали их музыкой и играми.

Увядание культа

В 390 году императорский указ поставил точку в культе Баст. Если раньше в Древнем Египте кошка считалась священной, то с момента официального запрета культа почитание этих животных пошло на спад. Они так же остались в качестве домашних питомцев, но поклоняться им перестали.

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector